مجلة عالم التكنولوجيا
مجلة تكنولوجية شاملة

كيف تتبع علماء الفلك موجات الراديو الفضائية الغامضة؟

0 81

رصدت مجموعة من علماء الفلك، في أبريل الماضي، انفجارًا قصيرًا وقويًا لموجات الراديو القادمة من الفضاء الخارجي، ثم عثروا بنجاح على مصدرها: جسم قوي داخل مجرتنا.

إنها المرة الأولى التي يتمكن فيها العلماء من تحديد هذه الموجات الراديوية الغامضة القادمة من داخل مجرة ​​درب التبانة؛ ما يجعلها الأقرب من نوعها التي رأيناها على الإطلاق.

يبدو أن موجات الراديو -المعروفة باسم الاندفاعات الراديوية السريعة أو FRBs- انبثقت من نجم “زومبي” قوي بشكل لا يصدق يتربص بمجرتنا، وفقًا لثلاث أوراق بحثية نُشرت في مجلة Nature.

يُسمى هذا الجسم “النجم النيوتروني”، وهو عبارة عن بقايا فائقة الكثافة تتشكل عندما ينهار نجم ضخم  أكبر من شمسنا على نفسه. لكن هذا النجم النيوتروني هو ما يُعرف بالنجم المغناطيسي. إنه يستضيف مجالًا مغناطيسيًا قويًا بشكل لا يصدق يخزن كميات مذهلة من الطاقة، قادرة على تشويه أشكال الذرات.

ويُعد تعقب مصدر FRB لحظة كبيرة لعلماء الفلك ، الذين يتوقون لمعرفة كيف تأتي هذه الومضات الراديوية المحيرة. ويُعتقد أن FRBs تظهر مرة كل ثانية في سماء الليل، وتشتعل لبضعة أجزاء من الألف من الثانية في كل مرة.

لكننا رأينا فقط جزءًا صغيرًا من هذه الظواهر تلعب دورًا، ويبدو أن كل الاندفاعات التي رأيناها نشأت من خارج مجرتنا، مع وجود بعضها على بعد بلايين السنين الضوئية.، وهذا جعل من الصعب معرفة من أين أتت بالضبط.

يقول كيوشي ماسوي؛ أستاذ الفيزياء المساعد في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا الذي عمل على الاكتشاف: “إنها إشارات غامضة جدًا، وليس لدينا فكرة جيدة حقًا عما ينتجها”.

 

الآن مع هذا الاكتشاف، أصبح لدى علماء الفلك مصدر أقرب بكثير للعمل معه. يقع النجم المغناطيسي على بعد 30 ألف سنة ضوئية فقط -في فناء منزلنا الخلفي من الناحية الكونية- ويشير إلى وجود اتصال قوي بين النجوم المغناطيسية وموجات الراديو الفضائية الديناميكية هذه.

يقول ماسوي: “هذا هو الحلقة المفقودة، رأينا الآن انفجارًا لاسلكيًا سريعًا قادمًا من نجم مغناطيس؛ وذلك يثبت أن جزءًا على الأقل من الاندفاعات الراديوية السريعة التي نراها في الكون تأتي من النجوم المغناطيسية”.

 

ويحاول العلماء تعقب أصول FRBs منذ اكتشاف أولها في عام 2007. ولكن نظرًا لأن FRBs سريعة الزوال؛ تطلب اكتشافها غالبًا مزيجًا من البحث في المكان والوقت المناسبين باستخدام المعدات المناسبة. وكان الفلكيون محظوظين عندما وجدوا بعض FRBs التي يبدو أنها تتكرر ، تومض مرارًا وتكرارًا في نفس الجزء من السماء. وساعدت هذه الدفقات المتكررة العلماء في تحديد المجرات التي تنشأ منها موجات الراديو هذه. ومع ذلك، من غير الواضح بالضبط أي الأجسام داخل هذه المجرات تنتج FRBs.

هذا هو سبب أهمية هذا الاكتشاف. ورصد مرصدان مختلفان في أمريكا الشمالية -CHIME في كندا وSTARE2 في الولايات المتحدة – الـ FRB قادمًا من نفس الجزء من السماء؛ ما يعزز مصداقية الإشارة، وكان FRB أيضًا مشرقًا بشكل لا يصدق.

في الواقع ، كان جهاز استقبال 4G LTE العادي للهاتف المحمول قادرًا على التقاط الإشارة القادمة من منتصف الطريق عبر المجرة ، وفقًا لكريستوفر بوشينيك؛ طالب دراسات عليا في علم الفلك بمعهد كاليفورنيا للتكنولوجيا، والذي قاد فريق اكتشاف STARE2.

ويتزامن توقيت وموقع الفلاش مع حدث كوني آخر يحدث في مكان قريب. فقبل أيام قليلة من اكتشاف FRB  لاحظ علماء الفلك أن نجمًا مغناطيسيًا معروفًا اكتسب نشاطًا شديدًا في السماء، وأرسل الأشعة السينية وأشعة جاما. بعد تحليل البيانات من FRB، أكد علماء الفلك في كل من CHIME وSTARE2 أن الموجات الراديوية تزامنت مع انفجار كبير للأشعة السينية من النجم المغناطيسي.

وأحدث الاكتشاف بالفعل موجات في مجتمع علم الفلك في وقت سابق من هذا العام، مع نشر تقارير علمية مبكرة عن الاتصال على الإنترنت وتغطيتها في وسائل الإعلام. وتمت مراجعة نتائج الباحثين الآن من قِبل علماء آخرين وسيتم تقديمها رسميًا في مجلة Nature هذا الأسبوع.

الرابط المختصر :

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.