مجلة عالم التكنولوجيا
مجلة تكنولوجية شاملة

“رالف باير” الأب الروحي لألعاب الفيديو

0 72

وُلد “رالف باير” في 8 مارس عام 1922 بألمانيا، واجه بعض الظروف السياسية والاجتماعية؛ ما أجبره على ترك المدرسة في سن الثالثة عشرة، وعلى الرغم من ذلك تابع دراسته بمفرده.

ونظرًا لأن معظم أفراد عائلة والدته هاجروا إلى الولايات المتحدة في عام 1895، كان هناك الكثير من الأقارب الذين كانوا على استعداد لرعاية “رالف باير” وعائلته، وهو مطلب أساسي لقانون الهجرة في أمريكا في ذلك الوقت.

رالف باير

كمهاجر شاب، كان “باير” يتمتع بحرية اختيار مستقبله. تخرج كفني خدمة إذاعية في عام 1940، وعمل في هذا المجال لمدة ثلاث سنوات حتى تم تجنيده في الجيش الأمريكي،وخدم لمدة عام في الولايات المتحدة وسنتين في أوروبا؛ حيث تم تعيينه في المخابرات العسكرية.

"رالف باير" الأب الروحي لألعاب الفيديو

بعد الحرب، التحق رالف باير بمعهد التليفزيون الأمريكي للتكنولوجيا في شيكاغو، وتخرج بدرجة بكالوريوس العلوم في هندسة التليفزيون عام 1949، وعمل بعد ذلك باستمرار كمهندس،وفي عام 1955 انضم إلى شركة “ساندرز”، وهي شركة إلكترونيات قامت بمعظم أعمالها لصالح الجيش.

خلال هذه الفترة نفسها، بدأ “باير”يكون عائلته الخاصة؛ إذ تزوج هو و”دينا وينستون” عام 1952 وأنجبا ثلاثة أطفال: الأبناء جيمس (مواليد 1955) ومارك (مواليد 1957) وابنته نانسي (مواليد 1960)،وليكون أقرب إلى عائلته؛ أنشأ مختبرًا في قبو منزله للعمل في أي مشاريع بعد ساعات العمل.

في عام 1951، اقترح “باير” على شركة التلفزيون التي وظفته أن يصنعوا ألعابًا بعلامتهم التجارية من أجهزة التلفزيون؛ لتمييزها عن تلك الخاصة بمنافسيها. تم رفض الاقتراح، ولكن بعد خمسة عشر عامًا، أدرك “باير” أن الفكرة لا تزال قائمة، وبحلول الستينيات من القرن الماضي استثمر ملايين الأمريكيين في أجهزة التلفزيون لمنازلهم؛ ما يعني أن هناك بالفعل سوقًا محتملة كبيرة لمنتج من شأنه أن يسمح لهم بالتفاعل مع أجهزة التلفزيون الخاصة بهم.

في صباح اليوم التالي في العمل، كتب رالف باير مذكرة مفصلة من أربع صفحات تحدد أفكاره، وكيف يمكن تطبيقها؛ لإقناع شركته بدعم مشروع متواضع للبحث والتطوير. وقال “باير”، في مقابلة شفهية “أنا أعمل في شركة إلكترونيات عسكرية وبدأت في كتابة مستند -إنه إفشاء- أقول لنفسي، كيف أكتب هذا؟ هذا لا علاقة له بأي شيء! لا أريد أن ينطفئ أي شخص يقرأ هذا؛ لذا جعلت الأمر يبدو وكأنه ينطبق على أي شيء كان من المفترض أن أفعله بحق الجحيم. لذلك فإن أول شيء لا أفعله هو أن أسميها لعبة. لكن يمكنني أن أسميها ألعاب”.

كانت الألعاب مصطلحًا يستخدم بانتظام في الجيش وأعطى المشروع مظهرًا ضمن نطاق اهتمام الشركة.

"رالف باير" الأب الروحي لألعاب الفيديو

ومع ذلك، أدرك رالف باير أن هذا سيكون امتدادًا. كان هذا أحد الأسباب التي جعلته يعتزم أن تكون ألعاب الفيديو منتجًا تجاريًا منذ البداية، واعترف لاحقًا بأنه “لم أكن أعرف ما إذا كنت سأشعر بالحرج أو ماذا سأكون، في شركة “ساندرز”، كان من المفترض أن أدير قسمًا، وليس العبث بألعاب التلفزيون، وهو ما كان يُطلق عليهم لسنوات عديدة.

لحسن الحظ، لم يردع هذا مشرفي “باير”؛حيث وافقوا على مشروع بحث متواضع،وفي عام 1967، أنشأ “باير” بمساعدة ” بوب تريمبلاي”، أول وحدة من عدة وحدات اختبار لألعاب الفيديو. يسمى TVG # 1 أو TV Game Unit # 1. وينتج الجهاز، عند استخدامه مع مولد المحاذاة، نقطة على شاشة التلفزيون يمكن للمستخدم التحكم فيها يدويًا.

بمجرد أن اكتشف “باير” كيف يمكن التفاعل مع جهاز التلفزيون، تمكن هو وفريقه، المؤلف من المهندسين “ويليام هاريسون” و”ويليام روش”، من تصميم وبناء نماذج أولية متطورة بشكل متزايد.

وأُعجبت الإدارة العليا لساندرز بتقدم “باير” وكلفته بمهمة تحويل هذه التكنولوجيا إلى منتج قابل للتطبيق تجاريًا. بعد بضع سنوات والعديد من الاختبارات والتطورات، طوّر “باير” وزملاؤه نموذجًا أوليًا لأول نظام ألعاب فيديو متعدد اللاعبين متعدد البرامج، يُطلق عليه اسم “الصندوق البني”. تم ترخيص الصندوق البني لشركة “Magnavox”، التي أصدرت الجهاز باسم “Magnavox Odyssey” في عام 1972.

استمر “باير” في الاهتمام بتطوير ألعاب الفيديو والمشاركة في مشاريع مختلفة، سواء كان يعمل لصالح ساندرز أو بمبادرته الخاصة،وعندما قرر “ساندرز” أنهم يريدون المشاركة بشكل مباشر في أعمال ألعاب الفيديو، قاد “باير” فريقًا لتطوير سلسلة من ألعاب الأركيد لترخيصها، كما شجع “Magnavox” على تحسين “Odyssey”.

عندما لم يجتز نظام ألعاب الفيديو “Coleco Telstar”، وهو نظام ألعاب فيديو من الجيل الأول، اختبارات التداخل المطلوبة للحصول على موافقة لجنة الاتصالات الفيدرالية، لجأت الشركة إلى “ساندرز” و”باير” على أمل أن تكون تجربة “باير” قادرة على مساعدتهم،ووجد “باير” الحل في غضون أسبوع، وحصلت شركة “Coleco” على موافقة لجنة الاتصالات الفيدرالية (FCC) وباعت شركة “Coleco Telstar” أكثر من مليون وحدة في عام 1976.

وفي عام 1975، بدأ رالف باير شركة استشارية مستقلة، منفصلة عن عمله في “ساندرز”؛ لتطوير الألعاب والألعاب الإلكترونية،ودخل في شراكة مع شركة “Marvin Glass & Associates” في شيكاغو، وهي شركة تصميم الألعاب المسؤولة عن بعض أنجح الألعاب الأمريكية في القرن العشرين، في العديد من الألعاب الإلكترونية.

"رالف باير" الأب الروحي لألعاب الفيديو

كان أنجح هذه الألعاب هو “Simon”، لعبة الذاكرة الإلكترونية. وتقاعد “باير” رسميًا من “ساندرز” في عام 1987، للعمل بدوام كامل في عمله الاستشاري،واستمر في ابتكار الألعاب والألعاب الإلكترونية حتى وفاته في 6 ديسمبر 2014.

تبرع رالف باير بنماذج ألعاب الفيديو الأولية، والملاحظات، والخطط لـ “متحف سميثسونيان الوطني” للتاريخ الأمريكي في عام 2006،وفي عام 2014، جمع المتحف ورشته ليصبح هدفًا بارزًا لجناح الابتكار.

المصدر:Americanhistory: The Father of the Video Game: The Ralph Baer Prototypes and Electronic Games
الرابط المختصر :

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.